專業腫瘤治療-季懋欣

放療+電熱療,有機會 “隔山打牛”治療第四期癌症!?

新光醫院腫瘤治療科 季懋欣醫師

文章被接受刊登了!!整理科內的第四期癌症病人接受電熱療+放療(RT)的回溯性研究刊在Frontiers Oncology上。自去年七月奮鬥到現在,也默默超過半年了….

我們發現放射治療+電熱治療在三位病人身上產生了遠端效應(abscopal effect)。Abscopal effect這個詞在1956年就被提出過。
它的定義是治療多處轉移病人時,針對其中一點放療,造成遠端其他病灶跟著縮小或消失。這是免疫被激發造成的”神蹟”,也是治癌者在追求的”聖杯”。
全世界數百甚至數千萬接受過放療的病人,在2015年一篇文獻報告,真正由放療引起的abscopal只有寥寥46人….

放射線能夠局部殺死腫瘤 (1),造成抗原的釋放(2),被淋巴球辨認之後有機會產生”抗體”在體內循環,找到遠端的腫瘤把它消滅(3)。 ~from wikipedia

在免疫治療出現之後,放射加免疫造成abscopal的比例有上升,但距離”聖杯”仍然搖不可及….我們文章整理了33個轉移個案,其中3位產生了abscopal effect。
3是個小的數目,卻可能是執業三十年才能見到的風景。

  • 這33位病人接受的RT劑量是緩和治療的劑量,平均45Gy;
  • 使用電熱療的次數平均是12次;
  • 幾乎所有病人都有接受化療/標靶/免疫治療。
  • 整體的治療是安全的,多處轉移病人也沒有太多的副作用!

至於那三位病人,都產生了因為治療產生的”自體免疫”症狀。這股免疫反噬,當然有傷害到自己,卻一併清除了癌細胞。這三位病人至今存活超過兩年以上,沒有疾病復發跡象。

3個神奇案例分享

第一位病人是一位害怕手術而一直拖延的乳癌患者。

她在皮膚被撐破後,不得以來到醫院。第一次見面時,腫瘤散發著難聞的氣味而且超過10cm。影像檢查發現兩側腋下都有淋巴轉移,已經是第四期癌症了。放療(50Gy)加上電熱療六次後(大約一個多月),很驚人地,腫瘤幾乎消失了!甚至,對側未治療腋下淋巴也跟著消失。然而驗血時發現病人竟然”爆肝”,肝指數變成正常十倍以上,之後也驗出免疫性肝炎的抗體。病人靠著類固醇來控制免疫疾病,這中間癌症並未復發。

第二位病人,輸尿管癌的女性,在開刀與術後放療結束後三個月產生端處轉移。

下圖看到髂腰肌(腰內肉),肚皮與肝臟的移轉點。治療後迅速暴長的腫瘤通常是很惡性的。病人除了放療(48Gy)+電熱療,病人也打了兩次低劑量的化療。第一階段的放射沒有針對肝轉移病灶治療(第三張圖),然而在追蹤CT發現除了照射處,肝轉移竟然已經不見!!根據經驗,兩次低劑量的化療並不應該有如此強大的效果

病人此時產生全身性的搔癢皮疹,皮膚科最後診斷免疫性皮膚炎。在低劑量類固醇控制之後, 疾病沒有復發。至今接近三年,她仍然定期回診,維持著非常好的生活品質。

一個月RT+OT後,腰及肚皮的轉移點&病人疼痛幾乎緩解。
未照射的肝轉移(第三張圖)也一併不見了!
第三位病人是轉移性的膽管癌男性。

他在診斷之初就使用免疫治療搭配放射來治療疼痛的轉移病灶。他在放射期間也同步搭配電熱療。大約過了四個月,病人突然呼吸困難,連筷子都不太能用。神經內科幫助診斷了重症肌無力症,後來疾病惡化,病人甚至住進加護病房,將近半年都沒有接受任何癌症治療。

要知道,膽管癌是非常惡性的,第四期平均存活期不到一年時間。當病人漸漸恢復,出乎意外地,CT看到沒有照射的腰椎轉移病灶不僅沒有惡化,還不太痛了;而照射過的肝病灶大小仍然維持不變;腫瘤指數CA199竟然比住進加護病房前還要低。病人至今依然定期回診,維持良好的生活品質。這種現象在轉移病人,幾乎是不可能看到的。只能夠用各式治療激發了本身的免疫力因而自癒來解釋了吧….

未治療半年後,不僅沒有新的病灶出來,腫瘤指數還是下降的!這在四期癌症幾乎是看不到的現象。
當然,個案很少,可是我們發現了RT+電熱療在四期癌症還是有長期控制的可能性。放射與熱療造成的腫瘤死亡,抗原釋出有機會被淋巴球辨認提高免疫力;然而過度提高免疫力也可能造成自體免疫疾病。
免疫力就是一刀之兩刃,掌握到平衡,病人是有機會走在鋼索上,真正與癌共生的!!

文章刊登: https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fonc.2020.00254/full

四期癌症不一定就完蛋,若是身體/經濟狀況許可,可多方諮詢!!